ESCLUSIVA – Intervista a Luigi Rondanini

Cosa l’ha spinto a lasciare la sua Napoli e a cercare opportunità all’estero?

Fin da piccolo ero curioso di conoscere il mondo al di fuori di Napoli. La fonte principale di questa curiosità sempre crescente è stato mio nonno, che mi ha spinto a lasciare Napoli, in nome della “Cultura” – era ossessionato da questa parola – quando ero piccolo. Crescendo, ho visto le opportunità che mi si presentavano nel nord Italia e poi all’estero come un’occasione per mettermi alla prova, acquisire nuove prospettive ed espandere la mia visione del mondo. Ma soprattutto perché Napoli, e persino l’Italia, non offrivano molto ai giovani ambiziosi e curiosi. La prospettiva di vivere all’estero mi eccitava. E lo fa ancora oggi, in realtà, anche dopo aver vissuto e lavorato in 22 Paesi.

Cosa l’ha spinta, la sua Napoli, a sviluppare questa passione per la scrittura e la politica?

Crescere a Napoli mi ha fatto conoscere una cultura ricca di arte, cibo e impegno politico. Le conversazioni a tavola erano spesso incentrate su questioni sociali. Il motivo è che noi, come famiglia, eravamo parte del problema. Non eravamo ricchi, venivamo da un luogo che non godeva di una buona reputazione in l’Italia e mio padre è riuscito a trovare un lavoro stabile solo dopo aver compiuto 31 anni ed essere padre di tre figli. Questo ambiente ha alimentato il mio innato interesse per la scrittura e la politica fin dall’infanzia. Sono stato impegnato politicamente da quando avevo sedici anni, facendo il volontario per una radio di un partito politico e incontrando molte persone con la stessa sete di giustizia.

Può condividere un momento o un’esperienza cruciale che ha alimentato il suo desiderio di giustizia sociale?

Ricordo vividamente, quando avevo 11 anni, che una famiglia che viveva nel mio quartiere, dopo la morte del capofamiglia, fu gettata in strada da un giorno all’altro. Nessuna autorità mosse un dito per aiutare questi sei poveracci, abbandonati al loro destino. Solo la bontà dei miei altrettanto poveri vicini riuscì a sfamarli, a ospitarli e a far andare a scuola i cinque bambini. Questo mi ha aperto gli occhi.

Trasferirsi nel Regno Unito in giovane età deve aver comportato delle sfide. Come ha affrontato queste sfide, sia a livello personale che professionale?

Mi sono sentito rinato quando sono arrivato a Londra il 1° aprile 1990. All’epoca avevo 22 anni. Ho lasciato un Paese in cui mi sentivo fuori posto. Ero sempre il “napoletano”, usato in senso dispregiativo. In Inghilterra ero un italiano. Per la prima volta ho iniziato a capire cosa significasse essere italiano. La lingua fu una barriera enorme e vi risparmio tutte le situazioni incresciosi ed imbarazzanti in cui mi sono trovato. Tuttavia, ho lavorato sodo per imparare e il fatto di avere un ottimo lavoro all’epoca mi aiutò a integrarmi perfettamente nel mio nuovo Paese che, con il tempo, è diventato la mia casa e la mia madrepatria; anche se dal 2016 le cose sono un po’ cambiate.

Come è riuscito a conciliare la sua carriera nel settore finanziario con la sua passione per la scrittura?

Non l’ho fatto, fino a poco tempo fa; ero troppo impegnato con il mio lavoro per pensare di trasformare tutti i miei scritti in libri. Prendevo appunti e li conservavo. Solo di recente ho deciso di dare spazio al mio sogno giovanile e di iniziare a pubblicare. È stato dettato dal bisogno di parlare e di far sentire la mia voce. Le ore di pendolarismo e le domeniche pomeriggio libere sono state una benedizione.

Le sue opere sono note per affrontare temi sociali e politici con coraggio e franchezza. Cosa la spinge ad affrontare argomenti così complessi?

Ho sentito dire da qualche parte che la verità non richiede diplomazia per essere detta. Ebbene, io sono la persona meno diplomatica che si possa incontrare. I miei ex datori di lavoro lo sanno bene… La verità deve essere detta. No, la verità è discutibile e io ho la mia versione della storia; tuttavia, addolcire la pillola non influisce su coloro che non la pensano come te. Preferisco parlare apertamente dei problemi e non mi tiro indietro, nemmeno nei miei libri italiani, dal denunciare alcuni tratti negativi della mia eredità culturale al punto da infastidire coloro che mi aspetterei fossero dalla mia parte. I fantasmi del Passato non è ancora stato ben accolto da alcune delle persone a cui intendevo fare giustizia.

Pur vivendo a Londra, lei ha mantenuto un forte legame con le sue radici napoletane. Come alimenta questo legame mentre vive all’estero?

Sebbene sia fisicamente lontano da Napoli, mantengo consapevolmente vivo il suo spirito attraverso frequenti telefonate, o meglio, più messaggi in questi giorni, alla mia famiglia, gustando la cucina napoletana, leggendo di Napoli, seguendo la mia squadra di calcio, il Napoli, e anche seguendo le notizie. I miei viaggi di ritorno due volte all’anno sono la fine di un’apnea. Quando sono a Napoli mi sento vivo. La tessera mancante del puzzle viene ritrovata. Questa pietra di paragone emotiva mi sostiene e, attraverso la scrittura, dichiaro il mio eterno amore e la mia gratitudine.

Avendo vissuto in cinque continenti, come ha influenzato la sua scrittura questa prospettiva globale?

Immensamente. L’esposizione a culture, punti di vista e modi di vita diversi mi hanno fatto apprezzare profondamente sia la diversità che l’umanità comune. La mia scrittura riflette e collega storie e temi umani più ampi che trascendono i confini. Ha aggiunto ricchezza e sfumature. Ho ancora alcuni libri non pubblicati che includono alcuni dei luoghi in cui ho vissuto e verso i quali ho un voto di devozione. Mi riferisco a Pechino, Buenos Aires e Bruxelles, ma anche all’Ecuador, un luogo che ho visitato per poco tempo ma che ha avuto un impatto enorme su di me. Esiste una sola razza, quella umana. Tutto il resto è una sfumatura, non una razza.

La cultura e l’identità napoletana giocano un ruolo importante nei suoi scritti. Può spiegarci come incorpora questi elementi nel suo lavoro?

La vivacità, il calore e le contraddizioni che caratterizzano la cultura napoletana sono fonte di infinita ispirazione. La lingua, i riferimenti culinari, i legami familiari, il caos e l’ordine nascosto sono alla base delle mie storie e della mia voce. Questo ancoraggio culturale mi riporta a casa anche quando esploro concetti universali. Per chi legge in italiano, questo è molto evidente nel mio unico libro pubblicato in Italia e ancora di più negli altri di prossima pubblicazione. Ma il mio agente mi ha detto di non parlarne. Quindi, mi fermo qui.

Che consiglio ha per gli aspiranti scrittori che vogliono infondere nelle loro opere temi sociali e politici?

Immergetevi in ambientazioni ed eventi attuali che vi costringano a scavare più a fondo nelle questioni sociali. Sviluppate l’empatia ascoltando i gruppi interessati. Permettete alla vostra coscienza di guidare la vostra penna senza timori o calcoli. Raccontate storie umane che creino consapevolezza e ci ricordino della nostra condizione comune. La penna è l’unico strumento che alcuni di noi hanno per farsi ascoltare. Assicuratevi di usarla. E non abbiate paura. Sarete pochi dei pochi, ma non sarete mai soli perché l’impegno sociale è un servizio che offrite a chi non ha nemmeno una penna.

La sua storia è fatta di determinazione e tenacia. Può raccontare un momento particolarmente impegnativo del suo percorso e come l’ha superato?

Le mie battaglie sono state tutte di carattere personale. La mia carriera professionale non è mai stata un vero problema per me. Tuttavia, grazie a queste lotte, ho ritrovato la forza di guardare avanti e di raggiungere il successo che volevo. Molti anni fa, dopo il divorzio, la perdita di reddito e la salute cagionevole, ero sul punto di arrendermi. Un viaggio in Thailandia – era nella mia lista di cose da fare – è stato il punto di svolta, e sono tornato pieno di positività e di amore per la vita. Al punto che ho incontrato la mia attuale moglie, abbiamo una figlia fantastica e posso guardare indietro pensando che quelle sfide mi hanno reso quello che sono oggi.

In che modo spera che i suoi scritti ispirino i lettori a perseguire i loro sogni?

Condividere il mio percorso insolito dimostra che la fiducia in se stessi e la resilienza possono aiutare a realizzare i sogni più audaci nonostante gli ostacoli. I miei scritti rispecchiano la mia serena fiducia nel potenziale umano. Che possa accendere la possibilità nell’immaginazione dei lettori e motivarli a perseverare. L’onere maggiore spetta ai genitori degli adulti di domani. Devono assicurarsi che i loro figli siano fiduciosi e comprendano i valori dell’empatia e della “luce interiore” che uso spesso nei miei libri per bambini. E, soprattutto, nulla è impossibile se c’è cuore.

In che modo crede che l’impegno e il sacrificio siano essenziali per raggiungere grandi obiettivi?

Raggiungere obiettivi audaci e significativi richiede un impegno incessante per la causa e la volontà di sacrificare le comodità o le distrazioni a breve termine. Come ho già detto, questo è stato il motivo principale per cui ho ritardato le mie pubblicazioni. Il mio percorso di scrittura richiedeva questa disciplina e ho colto il momento giusto. Tuttavia, quando ho deciso di iniziare a scrivere un libro mentre lavoravo a tempo pieno, ho dovuto sacrificare il tempo libero (che, nel mio caso, è occupato principalmente dalla lettura) e dare priorità alla scrittura. Gli anni investiti e la gioia di pubblicare le mie verità, tuttavia, fanno sì che questo sacrificio valga la pena. Più in generale, per migliorare la società sono necessari sia gli attivisti di base sia i sacrifici dagli organi legislativi e politici in genere. Il progresso richiede il nostro impegno collettivo.

Come fa a rimanere fedele a se stesso e ai suoi valori di fronte alle pressioni della società o alle richieste professionali?

Vanished Echoes, il mio primo libro, contiene la risposta. L’autenticità in mezzo alle pressioni esterne inizia con una brutale auto-onestà, separando la morale interna dalle tentazioni conformiste. Con la brutale onestà di sé come guida, non mi affido agli altri per avere una prospettiva. Come pensatore indipendente e un po’ solitario, evito di conformarmi e trovo la mia strada. Inoltre, se rimanere autentici richiede un sacrificio – un nuovo lavoro, la pubblicazione di una verità scomoda, un trasloco – devo trovare il coraggio e stare in piedi piuttosto che tradire le verità personali. Nessun premio o somma di denaro sostituisce il vivere la mia etica. I miei scritti devono rifletterlo. Chi mi conosce personalmente e professionalmente lo ha capito nel corso degli anni.

Quando è entrato a far parte di AllAuthor? Come è stata la sua esperienza?

Ho scoperto AllAuthor nel 2023, poco dopo aver autopubblicato il mio romanzo d’esordio. La comunità di scrittori e le opportunità di networking mi sono piaciute molto. Nel corso dell’ultimo anno, ho tratto immensi benefici dall’esposizione, dalla piattaforma per discutere del mestiere e dalle relazioni costruite con alcuni autori. Le connessioni autentiche e la ricchezza di risorse per raggiungere i lettori mi ispirano ogni giorno. Sono grato per il ruolo svolto da AllAuthor nella mia evoluzione da aspirante autore a professionista.